深度丨最好的老板阿布与切尔西一段属于男人的浪漫往事

伯利财团的背景并不神秘,幕后老板托德·伯利是美国著名的体育投资家,除了经营金融投资、媒体、房地产等行业的企业外,他还拥有洛杉矶道奇棒球俱乐部、NBA洛杉矶湖人和女篮洛杉矶火花等多家职业体育俱乐部的股份,投资体育事业对他来说并不陌生。根据福布斯排行榜的消息,托德·伯利的净资产大约在50亿美元左右,这次收购切尔西高达数十亿美元的大手笔操作队他来说也是投资生涯的新挑战。

不过相比新老板的身份和财富,对于如今已经成为真正豪门的切尔西,人们更熟悉也更怀念的是已经成为过去式的旧老板,昔日的俄罗斯寡头大亨阿布拉莫维奇。正是这位对足球充满热爱和梦想的老板让切尔西从一支普通的英超球队,在短短十多年间奇迹般的崛起为英超乃至欧洲足坛举足轻重的豪门俱乐部。对于他无奈的退场,也许只有斯坦福桥的死忠最能感受到心酸和惆怅。毕竟他们现在拥有的太多宝贵的回忆和地位,都可以说是这位可爱的老板为他们带来的。回首望去,这是一段只属于蓝色的罗曼蒂克故事。

阿布入主前的切尔西其实并不像很多人想的那样和在阿布拉比财团入主之前的曼城一样是实力很差的升降机球队。切尔西曾在1954-1955赛季赢得过英格兰顶级联赛冠军,在国内杯赛中也一直有着竞争力。虽然不能和“魔糖厂”这五大传统强队相提并论,但在英超世界仍然是有一定地位的球队。在阿布入主的当赛季切尔西曾经五球暴打曼联,实力可见一斑。在此之前其实阿布收购的首选是当时当之无愧的英格兰第一豪门曼联,在被曼联俱乐部拒绝后才求其此转向了切尔西。

2003年7月收购切尔西后的阿布立刻为俱乐部带来最需要的东西——钱。彼时的切尔西虽然实力还算不错,但是经济上已经濒临破产。之前几年球队因为阵容换代,已经在转会市场上花费了数千万英镑。并且对老旧破小的斯坦福桥球场进行的升级改造,建设了配套的豪华酒店等一系列工程都严重挤压了俱乐部的财政,使俱乐部债台高筑赤字攀升。已经到了需要从球队日常活动中节流省钱的程度,切尔西的球员一度被要求禁止和对手交换球衣,因为俱乐部没有钱每场给他们准备新球衣。这个消息被传播出去后立即成为了英格兰足坛的笑柄,球队到客场比赛时甚至会因此遭到主场球迷的戏弄和嘲笑。在斥资1.5亿英镑收购切尔西后,阿布立即又掏出八千万磅为俱乐部偿还了债务,解了燃眉之急。然后就开始刮起了欧洲足坛金元足球的第一阵飓风。

当时的切尔西主帅是来自意大利的“补锅匠”拉涅利,这位十多年后率领莱斯特城上演“丝逆袭”的教头迎来了教练生涯从未想象过的阔绰引援体验。在与拉涅利进行交流后,阿布大手一挥,切尔西的球探、律师、经理们怀揣着阿布的支票飞往欧洲各地开始了“富二代”散财似的“大撒币”采购,在国米大杀四方的阿根廷神锋克雷斯波、在曼联水土不服的中场大师贝隆、布莱克本的边路魔术师达夫、皇马银河战舰的腰眼马克莱莱、西汉姆联队长乔科尔等人都是他们采购的目标。从未见过如此大场面的球员和俱乐部迅速被支票说服,火速前往斯坦福桥勤王救驾。那是一个属于切尔西的夏天,当季转会费前十的交易有四笔出自他们的手中。

而阿布作为一位转战四方多年的企业家和管理者并非只会砸钱的暴发户,他深深明白专业的重要性。在开始豪购大牌巨星的同时他就同样用重金挖来了曼联时任CEO肯扬,肯扬是曼联转会交易和商业开发的负责人,是弗格森的左膀右臂。他不但掌握着多年积累的球员球队信息和经纪人资源,还深谙曼联的发展规划和转会交易目标,毕竟这中不少内容本就出自他之手。这无疑惹怒了红魔教父弗格森,不过已经成为切尔西老板的阿布不会在意别人的态度,他要用最快的速度打造最好的阵容征战赛场。

而且他在之后漫长的岁月里一直着力于完善俱乐部的基础设施,除了斥巨资改造斯坦福桥球场之外,还为青训系统砸下巨款。无论是大量的妖人天才,还是先进的场地设施、教练团队,都是后来名闻天下的“出租车”的基础。如今切尔西源源不断地产出芒特、詹姆斯这样的青年才俊,都离不开当年阿布为球队未来倾注的心血。

不过足球是靠一脚一脚踢出来的,想获得成功可就不像砸钱买人那么简单了。重金引援之后的首个赛季,手握豪华阵容的拉涅利并没有让球队在赛场上展现出应有的统治力。在没有获得任何一个冠军之后阿布选择了换帅,刚刚在波尔图创造黑马神话豪取欧冠冠军的穆里尼奥成为了阿布选择的下一位舵手。阿布出钱、肯扬花钱、穆里尼奥用人的完美组合就此产生,没有人能想象他们会给欧洲足坛带来多大的冲击。

来自葡萄牙的穆里尼奥仿佛就是为彼时的切尔西准备的天选之人,葡萄牙人冒险、开拓、征服的血脉基因让他无比的适合这支刚刚组建人心散乱缺乏信心的队伍。桀骜不驯的他告诉一众大牌球员:“我是欧洲冠军,而你们什么也不是。跟我好好干,你们每个人都能成为最佳球员。”这样狂傲的发言迅速征服了迷茫中的特里、兰帕德等球队领袖,切尔西在他的率领下化作滔天的蓝色巨浪向英超发起了冲击。

04-05赛季结束时,切尔西把曼联、阿森纳、利物浦等对手踩在脚下,登上英超联赛冠军的领奖台,距离他们上一次站在这个位置整整过去了半个世纪,也为诞生在1905年的俱乐部献上无与伦比的百年献礼。而更让他们为历史所铭记的是,这支新军是以95分的联赛积分,72个进球仅15个丢球这样令人窒息的数据赢得冠军的。单赛季38轮联赛仅丢15球,这是一个在五大联赛至今也没有人能触及的记录。可以说切尔西在两年之间,就从一支可有可无的英超球队一跃变身欧洲足坛最具统治力的球队。

此后德罗巴、阿什利科尔、巴拉克等强援依然持续不断地加入球队,后来永载史册的切尔西中轴线也就此打造完成,切尔西膨胀的阵容实力甚至“变态”到连金球奖得主舍普琴科来了都沦为替补。兵强马壮的切尔西此时野心已经不止于国内赛场,开始将目光瞄上了他们从未有机会染指的欧洲最高荣耀——欧洲冠军联赛奖杯。这也是阿布见识了欧洲足球以后的终极目的,收购一支球队,然后改造它,强大它,去拿下欧洲足球俱乐部的最高荣誉。只是此时志得意满的阿布和切尔西将士们可能难以想象,即使对于强大到无人能挡的他们来说,这条充满荆棘和血泪的荣耀之路究竟是如何的曲折艰难。

尽管有阿布有求必应甚至永不嫌多的资金支持,以及穆里尼奥所向披靡的率领,欧冠之路的探索远比国内联赛来得更加艰难无奈。无论是04-05赛季半决赛被利物浦以“幽灵进球”淘汰,还是05-06赛季因争议红牌被巴萨复仇出局,到06-07赛季半决赛点球不敌老冤家利物浦,都体现着欧冠赛场上的不确定性。乃至2008年的五月他们终于在年复一年的努力之后,冲破了所有艰难险阻,在莫斯科大雨夜的卢日尼基球场中站在了最后的战场,却倒在了老对手曼联面前,想象中属于他们的故事依旧没能上演。即使拥有着强悍的实力,想要成功登顶也往往需要一些运气甚至是天命。也许要等到很多年后,当切尔西人回首一段过往时才能明白,属于他们的时代还没有到来。他们必须经历更多的锻打与痛苦,以更加壮烈的势态来谱写他们的史诗。

面对追梦路上的挫折,阿布也开始显得急躁,逐渐开始有一些不理性的抉择。2007年下半年,在赛季刚开始不久他就因为球队内部的矛盾解雇打造这支钢铁之师的主帅穆里尼奥。在球队总监格兰特临时挂帅征战完赛季后,阿布请来了世界杯冠军教头斯科拉里执掌球队。但是球队波动不稳的表现始终无法让他对巴西人的执教满意,在冬天刚刚结束后就将其匆忙赶走。于是阿布又和老家俄罗斯方面取得联系,让经验丰富此时正担任俄罗斯国家队主教练的荷兰名帅希丁克兼任切尔西的临时主帅。虽然在赛季末赢得了足总杯,但身心俱疲的希丁克还是决定辞去这一职务,在拒绝了球迷殷切的挽留后回到俄罗斯专注于一份工作。

此后切尔西又先后迎来了安切洛蒂、博阿斯执掌球队,但无论是名满天下几乎打出完美赛季的战术大师安切洛蒂,还是自家团队出身在波尔图建立功业的博阿斯,都不能久居切尔西的帅位,一旦有飞吹草动就被阿布无情放弃。这一时期的阿布似乎对球队的失败特别是欧冠赛场的不利显得极其敏感,他对欧冠多年的苦苦追求已经变得有点急不可耐。他不在乎迎来送往一个又一个名帅教头花费掉他多少钱,他要的只有欧冠。

在这个时刻,绝大多数人都认为在这样的折腾的下切尔西只会离欧冠冠军越来越远。毕竟频繁地更换主帅带来的除了战术体系上的朝令夕改,还有引援思路上的前后不搭。这一时期虽然阿布已经不像入主之初那样一个转会窗买来半个队豪掷亿万,但是依然持续地给球队投入新鲜血色,包括高价带来了托雷斯这样的顶级前锋。但是重金引入的新援们却无法接起前辈们的衣钵,年年买人之后扛着切尔西艰难前行的依然是当初的德罗巴、兰帕德、特里、科尔、切赫这一批“队委会”老将。而老将无论是年龄还是多年的伤病都让他们无法再现巅峰时的神勇表现,切尔西的追梦之旅似乎就在多年的折腾之下走向了下坡路。

然而世界最奇妙的逻辑就在于,小说和电影需要逻辑,但现实不需要逻辑。当如此混乱不堪的切尔西在名宿助教迪马特奥临时带队出征欧冠淘汰赛时,几乎没有人会再看好他们。昔日稳定半决赛甚至杀入决赛的他们,如今小组出线都是跌跌撞撞步履蹒跚,属于他们的机会似乎已经被他们错过了。而历史告诉人们,当已经没有可输的东西时,人会变得无所畏惧。

在连续恶战苦战、惊天逆转、复仇之战后,不被看好的切尔西踩着仇敌巴萨的尸体走进了好像已经安排好主角的安联球场。在如日中天的拜仁慕尼黑的主场和拜仁打一场欧冠决赛,队长特里红牌缺席,主力球员伤兵满营,看起来只剩最后一口气的切尔西走到了命运的终点,人们只关心他们会不会造成一场实力悬殊缺乏观赏性的决赛。但是只有他们自己懂得这一次代表着什么,他们已经不再年轻,这奇迹般来临的机会可能使他们此生最后一次机会。为此他们放弃了一切,联赛也以第六名收官。这群被欧冠折磨了八年的老男孩决定在场上撒尽最后一滴血,死也要死在场上。

后来的故事所有人都耳熟能详,大概在切尔西人踏入安联球场的那一刻,世界线悄然发生了改变。命运把更年轻的拜仁慕尼黑预定的登基大典往后延期了一年,把差点被命运遗忘的切尔西插队了进来。切尔西追梦成功,犹如死而复生的他们差点把安联球场拆回去当纪念品。其实追梦到天荒地老的何止是场上的他们,当捧起奖杯时人们终于能看到,当年意气风发志在天下的阿布拉莫维奇,此时已经早生华发须发飘白。这段跨越数段时空的追梦之旅,燃烧的是场上球员们的青春和热血,考验的是他这位幕后掌舵者的心力与煎熬。

登顶之后的切尔西和阿布都迎来了新的起点。贵为欧洲联赛冠军得主的切尔西从此可以甩掉暴发户的帽子,堂堂正正地以豪门身份屹立于欧洲足坛,与一众曾经高高在上的传统豪强一起镌刻于石。而阿布也终于能放下心中的执念,放手给更合适的人处理俱乐部繁琐的事务,不再继续扮演屡屡换帅的恶东家。虽然还是屡屡一言不合就换帅,但是这些决定更多的由具体管理俱乐部的总监和亲信来策划执行,阿布慢慢从台前的领导者退居幕后成为一个点头人。

此后的切尔西延续了国内和欧冠赛场上的竞争力,并在去年时隔九年再次豪取欧冠奖杯,奠定了阿布入主以来最成功的的英超俱乐部的地位。

如今斯人已远,切尔西不再属于阿布,他们像一个长大的孩子一样,要从深爱他们的父母身边离开,独自去面对这个世界了。但无论的切尔西再创巅峰还是归于平庸,甚至是沦落下沉,新世纪前二十年的这段属于罗曼·阿布拉莫维奇和他永远的蓝军的故事将永远写在历史中,是属于每一个热爱足球中的浪漫的人。

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