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罗伯特·欧文(Robert Owen,1771-1858):现代人事治理之父,人本治理的先驱

罗伯特·欧文是19世纪初最有成就的实业家之一,是一位杰出的治理先驱者。欧文于1800~1828年间在苏格兰自己的几个纺织厂内进行了空前的试验。人们有充分理由把他称为“现代人事治理之父”。?

欧文于1771年5月14日出生于北威尔士蒙哥马利郡的牛顿城,是全家七个孩子中的第六个。他的父亲是位马具师和小五金商,母亲是女邮政员。因为这七个孩子中有两个早夭,年少时的欧文很受父母的疼爱。欧文小时候酷爱读书,他们住的小镇上,有学问者的书房基本上都 向他开放。童年的欧文通读了所有他能找到的感爱好的书籍。小时候的欧文多灾多难,几次差点都搭上性命,当然这些差点使他送命的事情对他的影响也很大。例如,在他四五岁时一次喝粥被烫伤了胃,导致他后来只能吃比较清淡的食物,而且要对不同食物仔细观察,日复一日,养成了欧文注重细节的习惯。

小时候的欧文非常活跃,各类比赛都名列前茅,而且爱好广泛,喜欢广交好友。九岁时的欧文已经读了很多书籍,且对外面的世界憧憬不已。家庭的贫穷,从小 开始的“家庭童工”经历,使他过早地步入社会。十岁时,欧文离开了家,只身前往伦敦的哥哥那里去谋生。几个星期后,欧文又被送到斯坦福德的一家服装厂去做 缝衣工学徒。三年的时光使他学会了很多东西。后来他又尝试过多种职业,积累了丰富的经验。

18岁那年,欧文拿着借来的100英镑,在曼彻斯特创办了自己的工厂。20岁的时候,他为了求得更好的发展,把他的小工厂卖给了一个叫德林科沃特的 人,自己则受雇于他成为一个更大工厂的经理。在这个工厂,欧文的细致观察起到了很大的作用,他先是花了六周的时间仔细地观察工人的各种活动,然后再推行自 己的治理举措。工厂治理的实践,使欧文觉察到环境对自己和别人所产生的影响,并着力改善工人的工作环境。由于他的出色治理,德林科沃特把自己的股份分给了 他一些,这样使他又成为股东。在这里积累的经验,为欧文以后在新拉纳克工厂的实验打下了基础。

欧文的治理思想基于“人是环境的产物”这一法国唯物主义学者的观点,他在新拉纳克所进行的一切实验都是为了证实:“用优良的环境代替不良的环境,是否 可以使人由此洗心革面,清除邪恶,变成明智的、有理性的、善良的人;从出生到死亡,始终苦难重重,是否能够使其一生仅为善良和优良的环境所包围,从而把苦 难变成幸福的优越生活。”正是基于这样一个布满希望和想象的伟大理念,才形成了他超越当时现实生活的治理思想。

欧文在新拉纳克的治理独具特色。首先,他在工厂内推行了一种新的治理制度,其核心是废除惩罚,强调人性化治理。欧文根据工人在工厂的表现,将工人的品 行分为恶劣、怠惰、良好和优质四个等级,用一个木块的四面涂上黑、蓝、黄、白四色分别表示。每个工人的前面都有一块,部门主管根据工人的表现进行考核,厂长再根据部门主管的表现对部门主管进行考核。考核结果摆放在工厂里的显眼位置上,所属的员工一眼就可以看到各人木块的不同颜色。这样,每人目光一扫,就可 以知道对应的员工表现如何。刚开始实行这项制度的时候,工人表现恶劣的很多,而表现良好的却很少。但是,在众人目光的注视中和自尊心理的驱使下,表现恶劣 的次数和人数逐渐减少,而表现良好的工人却不断地增多。为了保证这种考核的公正,欧文还规定,无论是谁认为考核不公,都可以直接向他进行申诉。这种无惩罚 的人性化治理,在当时几乎是一个奇迹。同时,部门主管考核员工,经理考核部门主管,同时辅之以越级申诉制度,开创了层级治理的先河,也有利于劳资双方的平 等沟通和矛盾化解。

欧文认为,好的环境可以使人形成良好的品行,坏的环境则使人形成不好的品行。他对当时很多资本家过分注重机器而轻视人的做法提出了强烈批评,并采用多 种办法致力于改善工人的工作环境和生活环境。在工厂里,欧文通过改善工厂设备的摆设和搞好清洁卫生等方法,为工人创造出一个在当时看来尽可能舒适的工作场 所。他还主动把工人的工作时间从13~14小时缩短到10.5小时。在新拉纳克厂区,人们看到的是一排排整洁的工人宿舍,每个家庭为两居室。欧文很注重绿 化环境,在工人住宅的四周,树木成荫,花草成行,这对工人的身心健康有着十分积极的效应。为了使工人的闲暇时间有正当向上的娱乐和学习,消除酗酒斗殴等不 良风气,欧文还专门为工人建造了供他们娱乐的地方——晚间文娱中心。这种娱乐中心,就是现在俱乐部、夜总会的雏形。

欧文的治理思想中,教育制度占有很大比重。为了普及教育,他主张建立教育制度,实行教育立法。欧文认为,“教育下一代是最最重大的课题”,“是每一个国家的最高利益所在”,“是世界各国政府的一项压倒一切的紧要任务”。他的教育理念是:“人们在幼儿时期和儿童时期被培养成什么样的人,成年后也就是什么 样的人。现在如此,将来也是如此。”在他这一理念的指导下,欧文非常重视儿童教育。他禁止他的工厂雇佣十岁以下的童工,并于1816年耗资一万英镑在他的 厂区建立了第一所相当接近现代标准的公共学校—“性格陶冶馆”,这所学校是新拉纳克的中心建筑,为2~14岁的少年儿童提供良好的教育,另外还附设有成人 教育班。欧文制定的教学计划,侧重于儿童性格的培养以及儿童职业能力的提高。他的宗旨是“为了培养儿童的优良情操和实用技能,使他们能够成为有用的幸福的 人而对他们进行教导”。他把“读、写、算、说”当做学生们必须的学习项目。欧文的教学思想、教学理念和教学计划在新拉纳克取得了巨大的成功,公共学校同时 也成为对公众开放的社交和休闲中心。除了学校外,欧文还举办劳工食堂,创建工人消费合作社,设立工人医疗和养老金制度等。新拉纳克由此成为英国的模范社 区,没有流浪汉,没有小偷小摸,几乎是资本主义“罪恶泛滥”中冒出来的一方净土。

欧文的治理思想和教育思想,都是为了他的最高目标—建立新的和谐社会而做预备的。他在新拉纳克取得的巨大成就,赢得了当时许多国家上层人士的关注和尊重,每年都会有成千上万的人来参观欧文的工厂和他的“性格陶冶馆”。就连当时的俄国沙皇尼古拉大公也专程来拜访欧文的工厂。他的四篇《论性格的形成》的文 章和《新社会观》一书在社会上广为流传,同时也得到了一些社会名流的支持。

欧文对治理学中的贡献是,摈弃了过去那种把工人当作工具的做法,着力改善工人劳动条件,诸如提高童工参加劳动的最低年龄;缩短雇员的劳动时间;为雇员提供厂内膳食;设立按成本向雇员出售生活必需品的模式,从而改善当地整个社会状况。?

欧文的哲理是:良好的人从事治理会给雇主带来收益,因而这是每个主管人员的一项重要工作。欧文在给其属下的一个指示中宣称:“你们中有许多人从长期的生产经营中体验到了结构坚固而且设计精致、制造完美的机器的好处。假如说,对无生命的机器给予细心照顾尚能产生有利的效果,那么假如你们以同样的精力去关 心其构造奇妙得多的有生命的机器,那么还会有什么事办不成呢?”?

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